Nude modeling, an Excellent Therapy? | Poser nu(e), une excellente thérapie?
Sensual & Nubile

Nude modeling, an Excellent Therapy? | Poser nu(e), une excellente thérapie?

‘There is nothing more rare, nor more beautiful, than a woman being unapologetically herself; comfortable in her perfect imperfection – that is the true essence of beauty.’ Steve Maraboli
As part of my reflections on sensuality, one day I happened to see Patrick Weksteen’s website ( introduction article on sensuality and sensualism). He too was born in the north of France (and nearly has the same family name as my mother, with the exception of one letter): NudeVISION, La Photo Bien-Etre.
Intrigued by that concept (is nude photography really a source of wellbeing?), I decided to contact him to find out more about it.
Photographer since 1971, Patrick Weksteen began specializing in artistic nudes and the beauty of women in 1995. This was motivated by his ability to make his models feel comfortable, especially when naked. Perfectly at ease with what he’s doing, he likes to photograph people whose work is not modeling. He developed the concept of « PHOTO-THERAPIE® – ou le bien-être par la photographie » (registered trademark, as well as NudeVISION & BELLES inconNUES).
Patrick says that he discovered the ‘phototherapy’ effect thanks to digital technology, which makes it possible to share the images on the spot. It is indeed the spontaneous “Wow, this is me?” reaction which made him realize how radiant his models were after the shooting sessions. He wants to enable these non-professional models to unveil themselves physically and mentally in front of the camera, as freely as possible, without clothes.
For him, a female’s nudity is just a kind of portrait but he admits being challenged at times by the conservative mentality of some people. We have to remember that glamour and nude photography remain a transgressive, even unbearable act to religious extremists or against the moral of certain countries.
Aren’t all women in the world on a quest for the same grail which is inner beauty, reflected by sensuality and femininity going beyond belonging to any particular ethnic group, religion or skin color?
And, if asked whether this search for femininity and sensuality through ‘phototherapy’ could be seen as an act of independence, freedom, or even a fantasy, Patrick Weksteen answers, “This search always aims to the appropriation of the self to confirm her female condition and whatever it bears of femininity and seduction.” To support his statement, he refers to a debate he once had with a student who claimed that the women’s behavior and attractiveness is related to early childhood, while Patrick Weksteen believed that it’s innate and already in the genes.
Like my colleague, I create a style of photography related to the quest for absolute beauty and sensuality. Here in South-East Asia, I come across identical behaviors as those described by Patrick Weksteen regarding his models, that is, a feeling of wellbeing and self-confidence following a photo shooting session. On the other hand, I would tend to support his student’s opinion. I have noticed that a model taking off all her clothes often originated from a need to distinguish herself from her culture, her religion or her close family and friends. It seems to confirm her femininity, her uniqueness, a way to say: “I’m a woman before being an Asian, a Muslim or my husband’s wife…”
In fact, I believe that this drive for self-discovery is due to repressive girls’ education or bad experiences during childhood.
Thus, one of my models once told me that she had accepted to pose nude to revenge men, especially her uncle who had raped her when she was 12 years old. (cf. my last article on normality). Numerous scarifications to her wrists proved her pain and the morbid ideas that crossed her mind. She made it through owing to her basic survival instinct and domination towards those males that she hated. She transformed herself into a real sexy doll (she decided later on to undergo a breast surgery), forcing men to bow to her and controlling them with a single goal, vengeance and humiliation.
Unfortunately, this kind of behavior is not that uncommon. The photographer Ellen Fisher Turk could testify, as she discovered the therapeutic effects of photography on victims of sexual aggressions about thirty years ago. She went on with her study making portraits of incest victims, anorexics, etc. In an article, she explains that her initial idea was that posing nude could be comparable to confronting a phobia; if you’re scared of flying, you go on an airplane.
Anyhow, in western countries, phototherapy is a serious medical topic that is not limited to nude photography. The Canadian website lists, for example, the various psychological conditions that can be relieved by photography. On the British website, I found out that the first experiments on medicine and photography dated back to the middle of the nineteenth century and were conducted by a psychiatrist named Hugh Diamond.
On my part, I recognize of course that not all youth experiences lead to this desire or urge to expose one’s body because each of my models has her own life background and education according to her social class and religion.
I remember in fact, that another of my models once revealed that she posed naked to fill a fantasy. She wanted to see the reaction of a man she doesn’t know in front of her body shape. That certainly implies the photographer’s self-control as well as her own. And what to say about that other model who confided that she felt like a tomboy before posing naked in front of my camera?
Others have decided to pose nude to overcome their shyness, their lack of self-confidence, a hectic love relation, or, to keep a nice youth image, to stop feeling like a little girl or simply to open their eyes on their own self.
Feeling womanly and beautiful after a photo shooting session helps them accept who they are. Posing naked brings them to the next step: focus on the inside after having accepted the outside. For my models, the gain of self-confidence through the exploration of that inner beauty is definitely one of the main motivators. At first, this approach might be more intellectual than artistic but as we go along, the exploration of beauty through the mirror of the camera becomes almost exhilarating. The useful and the joyful join together to create psychological impact.
The above exercise of nudity helps in approaching the notion of sensuality with a pure and honest mindset. It enables the participants to see themselves in a more attractive and comfortable angle.
They feel freer (in many ways) and positive because this work on sensuality and on their body shapes has intensified their sense of femininity. For some of them, it’s the start of a new life!
Briefly, the notion of phototherapy as exposed by Patrick Weeksteen is certainly a universal technique and it seems important that both models and photographers of the world exchange their points of view in order to increase our knowledge on the deep inner self.
Discussions about sensuality for a better understanding of that quest for beauty and why women (all?) need to tame their body and their body shape (is it only for seduction?) are of utmost importance to me. As expressed in a previous article on normality, I strongly believe in a “Sacred Feminine” which leads to the Absolute Truth and Infinite Beauty!


“Il n’y a pas plus rare ni plus beau qu’une femme dans son “soi” sans excuses; confiante dans sa parfaite imperfection – c’est l’essence vraie de la beauté.” Steve Maraboli
Dans le cadre de mes réflexions sur la sensualité, je suis un jour tombé sur le site de Patrick Weksteen (cf. mon article d’introduction sur la sensualité et le sensualisme), originaire du Nord de la France également (et qui porte quasiment le même nom de famille – à une lettre près – que ma mère): NudeVISION, La Photo Bien-Etre.
Intrigué par ce concept (la photographie de nu est-elle réellement une source de bien-être?), je décidai de prendre contact avec mon confrère afin d’en savoir plus.
Photographe depuis 1971, Patrick Weksteen se spécialise dans le nu artistique et la beauté de la femme dès 1995, mû par une certaine facilité à mettre ses modèles à l’aise, notamment lorsqu’elles sont en tenue d’Eve. Parfaitement à l’aise dans sa spécialité qu’est le Nu féminin, il aime photographier les personnes dont poser n’est pas le métier. Il développe alors le concept de « PHOTO-THERAPIE® – ou le bien-être par la photographie » (marque qu’il a déposée, tout comme NudeVISION & BELLES inconNUES).
Patrick affirme qu’il a découvert l’effet de « photothérapie » avec le développement du numérique, qui permet de partager immédiatement des images capturées. C’est effectivement les « Waouh, c’est moi là? » spontanés qui lui ont fait prendre conscience de l’épanouissement de ses modèles à l’issue de séances photos.
Avec elles – jamais professionnelles, il souhaite avant tout les amener « à se dévoiler face à l’objectif aussi bien physiquement que mentalement et faire en sorte qu’elles évoluent aussi librement que possible, peu ou pas vêtues ».
Le Nu féminin ne représente d’ailleurs, pour lui, qu’une branche de la famille du « portrait », mais reconnaît qu’il peut parfois s’apparenter « à un défi par rapport à la mentalité conservatrice de certains », car « la photo de charme et de nu reste encore et toujours transgressive, voire insupportable aux yeux de certains extrémistes religieux ou au nom de la morale dans certains pays ».
Toutes les femmes du monde ne sont-elles justement pas à la recherche d’un seul et même “graal” qu’est la beauté intérieure, qui se traduit par une sensualité et une féminité qui dépassent le sentiment d’appartenance à une ethnie, à une religion ou à une couleur de peau? « Toutes les femmes n’en éprouvent sans doute pas le besoin, et d’autres n’osent probablement pas, mais toutes les classes sociales sont par contre concernées », me répond alors Patrick. Il estime par ailleurs que « certaines ethnies sont plus libres dans leur corps en fonction d’une culture parfois moins répressive à cet égard que d’autres ».
Et, à la question de savoir si la recherche de féminité et de sensualité par le biais de la “photothérapie” est une affirmation d’indépendance et de liberté, voire la réalisation d’un fantasme, Patrick Weksteen répond que « cette recherche a toujours pour but une appropriation de son moi pour affirmer sa condition de femme dans ce qu’elle porte de féminité et de séduction. »  Pour appuyer son affirmation, il rappelle une discussion animée qu’il a eu avec une jeune étudiante: elle de penser que le comportement des femmes et le sens de la séduction est lié à la plus tendre enfance, et Patrick Weksteen d’estimer que « c’est inné et inscrit dans les gènes ».
Je pratique, comme mon confrère, une photographie liée à la quête de beauté et de sensualité absolues. Je retrouve, en Asie du sud-est, des comportements identiques à ce que Patrick Weksteen décrit chez ses modèles, c’est-à-dire un sentiment de bien-être, voire une meilleure confiance en soi après une séance photo. Je penche pourtant pour l’avis de son étudiante, car j’ai personnellement remarqué qu’ici la mise à “nu” avait souvent pour origine le souci de se démarquer de sa culture, de sa religion, voire même de ses proches, pour justement affirmer une féminité propre, unique… histoire de dire: “je suis une femme avant d’être une “Asiatique”, une “musulmane” ou “la femme de mon mari”…
Je pense en effet que cette volonté de découverte de soi est lié à une éducation, souvent répressive pour certaines filles, voire à de mauvaises expériences au cours de leur enfance.
C’est ainsi qu’une de mes modèles m’a un jour révélé qu’elle avait accepté de poser nue pour se venger des hommes, et en particulier de son oncle qui l’avait violée lorsqu’elle n’avait que 12 ans (cf. mon dernier article sur la normalité). Ses nombreuses scarifications aux poignets prouvaient sa douleur, et probablement ses envies morbides. Elle ne doit son salut qu‘à son instinct basique de survie et de domination des ces hommes qu’elle exècre. En se transformant en une véritable poupée « sexy » (elle décida, plus tard, de procéder à une chirurgie plastique de sa poitrine), elle ne force pas seulement les hommes à se prosterner devant elle, mais elle les contrôle également d’autant mieux que le but ultime est  – ô vengeance suprême – de les humilier.
Ce comportement n’est pas malheureusement pas rare. La photographe Ellen Fisher Turk peut en témoigner, elle qui découvrit les effets thérapeutiques de la photographie en prenant pour modèles des victimes de sévices sexuels, il y a une trentaine d’années. Elle poursuivit  cette « étude » en tirant le portrait de victimes d’incestes, d’anorexie, etc. Dans un article, elle explique que son idée de départ est de penser qu’accepter de poser nu(e) est similaire à la confrontation d’une phobie: si on a peur de l’avion, prenons l’avion.
La photothérapie est de toute façon un sujet médical pris au sérieux en Occident, et ne se résume pas uniquement à la photographie de nu. Le site canadien répertorie par exemple les nombreux états psychologiques qui peuvent être « soulagés » par la photographie. Sur le site britannique, j’apprends également que les premiers travaux liant la médecine et la photographie furent conduits par le psychiatre Hugh Diamond au milieu du XIXème siècle. En France, le concept de la « photographie-thérapie » (qui n’implique pas forcément la photo de nu) semble voué au succès, si j’en crois un article récent paru dans le magazine Marie France.
En ce qui me concerne, j’admets évidemment que les expériences de jeunesse ne mènent pas toujours à ce « désir » (pulsion?) d’exposer son corps, car chacune de mes modèles a tracé son propre chemin de vie, par le biais d’une éducation – forcément différente selon la classe sociale et la religion – qui lui est propre.
Je me rappelle en effet qu’une autre de mes modèles m’a également avoué avoir posé nue pour assouvir un fantasme, celui de discerner la réaction d’un homme qu’elle ne connaît pas devant ses formes charnelles. Il faut certainement sous-entendre, ici, un fantasme de contrôle de soi, et de la part du photographe et de la part de la modèle. Et que dire de cette autre jeune femme qui révèle qu’elle se sentait « garçon-manqué » avant de poser nue pour la première fois devant ma caméra?
D’autres, encore, on posé nue pour tenter de surmonter leur timidité, leur manque de confiance en soi, voire pour surmonter une relation amoureuse difficile, pour conserver une « belle » image de jeunesse, pour ne plus se sentir « petite fille » ou simplement pour leur « ouvrir » les yeux sur leur propre « soi ».
Se sentir « femme » et « jolie » après un shoot photo les aide donc à mieux s’accepter. Poser nue leur permet finalement de s’affranchir de la forme pour mieux focaliser sur le fond. Retrouver la confiance par l’exploration de cette beauté intérieure, impalpable par d’autres biais que la mise à nu et du corps et de la personnalité, est indéniablement l’un des moteurs principaux de la démarche de mes modèles. Celle-ci est certes plus intellectuelle qu’artistique, au premier abord, mais l’exploration de la beauté via le miroir de l’appareil photo devient presque « jouissif » au fur et à mesure que la séance se prolonge. L’utile et l’agréable se rejoignent donc, qui, souvent, déclenchent un « choc psychologique ».
Cet exercice de la nudité permet en outre d’appréhender la notion de sensualité avec des sentiments plus purs et plus honnêtes. C’est-à-dire qu’il permet aux femmes qui s’y soumettent de se regarder sous un autre angle, plus avantageux, voire plus confortable. Celles-ci se sentent alors plus « libérées » (dans tous les sens du terme) et plus « positives », parce que leur féminité est exacerbée par ce travail sur leur sensualité et leurs courbes. Pour certaines d’entre elles, c’est même le début d’une nouvelle vie!
Bref, la notion “photothérapie” que Patrick Weksteen a mise en exergue est définitivement une technique universelle, et l’échange de points de vues, entre modèles et photographes du monde entier me semble important, afin d’améliorer nos connaissances sur le « soi profond ».
Débattre de la sensualité, mieux comprendre cette quête de Beauté, tenter d’expliquer les raisons pour lesquelles les femmes (toutes?) ont un besoin – parfois exacerbé – d’apprivoiser leur corps et leurs formes (est-ce uniquement pour séduire?) m’intéresse au plus haut point, car, comme je l’exprimai dans un précédent article sur la normalité, je crois en le « Féminin Sacré », qui mène à la Vérité Absolue, donc à la Beauté Infinie!


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