Normality | Normalité
Sensual & Nubile

Normality | Normalité

Dear “Sensualists”,
At the end of shooting the series “Girls In Paradise” (directed together with my friend Julien Janin), I remember that one of the 15 selected models wished to ask me a few questions that seemed very important to her. In fact, she had informed me of that request upon her arrival at the shooting sight and I slightly feared her interrogations.
Her first question was rather disturbing and kind of saddened me. I strongly reacted, answering that I was a ‘normal’ man and that my male fantasies didn’t go beyond the ‘simple’ desire to explore female sensuality.
This young woman, who ironically became one of my best friends, was asking me if I masturbated myself in front of my photos, and if I pinned them on the wall in my bedroom. Felt as a real uppercut, this question considerably put me down. Then I went on to explain that I wasn’t a teenager anymore and that my artistic quest for femininity was far from this notion of sexual pleasure that many would see as unhealthy or even perverse.
Obviously, it’s not the first time that I perceive this expression of doubt or unease on the face of the women that I come in contact with. In this part of the world where I live, nudity is taboo and is usually associated with pornography (see: bill on pornography voted by the People’s Consultative Assembly -30 October 2008). In fact, in many countries, the concepts of ‘vulgarity’ and ‘beauty’ are mixed due to of a lack of comprehension and artistic education or simply because it is intellectually easier.
But this was the first time a model dared to question my ‘normality’ right up front! After all, what is ‘normality’? Am I a ‘normal’ man? Are my relations with women, with my models and with my wife ‘normal’?
In the dictionary, ‘normality’ means ‘to conform to the norm’ or ‘what is considered as a normal state’. The same glossary defines the norm as a ‘rule’, a ‘principle’ or even ‘criteria’ on which are found all judgements.
If my work on sensuality is transgressing the rules, the principles or the criteria on which are based the judgement of the majority, then I am not a normal person.
And what should we say about Terry Richardson, a quite famous American fashion photographer known for his sexual harassment of models? Despite being blamed for abuse he apparently continues to be fully booked by the greatest magazines and the most famous publicity agencies. Is he a normal photographer?
How about all these other men, not photographers at all, about whom we talk in the newspapers and local magazines, directing criminal aggressions or ‘chauvinistic’ comments to women? Are they normal men? If only they had had the same chance as I did to study the female through an artistic medium, would they have behaved the same? No. I have the firm conviction that they wouldn’t because my work helps me understand and love women.
There is however a number of “fake” photographers who take advantage of the models’ weakness or naivety. I had the occasion to discuss with some models who had been victim of such practice in Singapore and Bali. Some photographers for example offer a high fee for a photo shoot plus a moment of ‘affection’; or more wicked ones threaten to put the photos on ‘adult’ websites to force the models to sleep with them; and others attempt inappropriate touching during the photo session. Such supposedly photographers act against the ‘normality’ of the profession and endangered the rest of our community because the relations between models and photographers are based on trust and respect.
On the other hand, some models don’t lack imagination, to the extent that a number of photographers started publishing a chart of behaviour on their websites. From the model who takes the photographer for a photo booth, to the one who insults him and finally the apprentice-diva who demands to choose herself the photos to be published. Who talks about ‘normality’?
Modestly, I feel that I am still a ‘normal’ man, not because I like women but because I respect them. Some of the models I have interviewed recently confirm that opinion:
« Dominic is very professional and he’s an excellent photographer. Thanks to him I felt comfortable with myself and it was pleasant to work with him. I also realised that his work was not based on pornography but borrowed on sensuality”. Simone (Indonesia)
« Dominic helped me sense a new dimension in my life. From a common girl unaware of my inner charm, I became more lucid about my sensuality and gained self-confidence.” Henny ( Indonesia)
« Dominic is funny and very professional. His passion for photography has taken him to a high level of competence. His ideas are unique and his work is wonderful. He’s probably one of the best photographers I’ve worked with.” Ayesha (Philippines)
«With Dominic, you’re not a naked woman in front of his camera, you’re an artwork.” Cristina (Rumania)
«Dominic is one of my favourite photographers because of his attitude and his respect for his models.” Helena (Indonesia)
«Dominic is very nice and considerate towards his models.” Rose (Indonesia)
«Working with Dominic is something magic because he can catch the profound and ultimate beauty of his models. He listens to them, gives them encouragement and guides them to explore their intimate femininity.” Mutiara (Indonesia)
These flattering comments only show an angelic image but the other side of the coin probably shows women who appreciate neither my work nor my personality. And of course, I’ve not always been nice to all of them, sometimes frustrated when facing narcissistic models or others who pose just for money, showing no respect or little interest for the artistic matter.
Does respecting women mean that one is normal? I have never raped or forced anyone to have sex with me but I must admit that I’ve slept with some of my models, pushed by mutual feelings of attraction. Those ‘deviances’ happened mainly during my first years of sensuality exploration and throughout test-shoots, which remain soft memories.
Finally, the goal of this article is not to justify myself as a ‘normal’ man – because after all, “Let he who is without sin cast the first stone” – but an effort to explain how I work and communicate with my muses. I have nothing to hide because my exploration on femininity and sensuality is not a secret and I’m ready to receive criticism. However I cannot accept insults as unfounded and hurtful they might be.
This article contributes to a reflexion on the communication to adopt in this quest for Ultimate Beauty, aiming to a better appreciation. We can smile at it but the misfortune of the world has nothing to do with the artistic torments of a few privileged people (of whom I am one) and my friend Ardista makes me laugh with her caricatures of some of my photos.
Women remain one of the main artistic, intellectual and even mystical themes. Close to such essential considerations, I tend to measure my quest for Absolute Beauty to this need for a benevolent goddess, to whom I unconsciously dedicate this initiatory journey. Could scrutinizing perfect aestheticism be an attempt to quench one’s thirst of the Divine, in order to reassure oneself for the life beyond? A life where serenity and peace would be a guarantee to all those seeking the Truth?
Is Art a path towards this serenity and this peace? I believe it is. Beauty calms me down because beauty is fluid, sensual and feminine. Women are Ultimate Beauty so they are divine. Women definitely lift you up to this Serenity and inner Peace.
I’m a normal being because I believe in Women, so I believe in Sacred Femininity.



Chers “sensualistes”,
A l’issue du tournage de la série « Girls In Paradise » (que j’ai réalisée en compagnie de mon ami Julien Janin), je me souviens que l’une des 15 modèles sélectionnées a souhaité me poser quelques questions qui lui tenaient apparemment à cœur. Elle m’avait d’ailleurs annoncé son intention dès son arrivée sur les lieux du tournage, et je redoutai donc légèrement ses interrogations.
Dès la première question, je ris un peu jaune, car elle me déconcerta tout autant qu’elle me fit un peu de peine. Je réagis donc vivement en lui affirmant que j’étais un homme « normal » et que mes fantasmes masculins ne dépassaient pas le « simple » désir d’exploration de la sensualité féminine.
Cette jeune femme – qui deviendra paradoxalement l’une de mes meilleures amies – me demandai effectivement si j’avais l’habitude de littéralement me « masturber » devant les photos de mes muses, voire d’accrocher celles-ci au mur de ma chambre. Passablement « abattu » par cette question que je reçus comme un véritable « uppercut », je répondis évidemment par la négative: je ne suis d’abord plus un adolescent et ma quête artistique de la féminité est en outre très éloignée de cette notion de « plaisir sexuel » que beaucoup identifieraient comme « malsaine », voire « perverse ».
Ce n’est évidemment pas la première fois que cette expression de doute, voire de malaise, se dessine sur le visage des femmes que je côtoie. Dans cette région du monde où je vis, la question de la « nudité » reste taboue et souvent associée à la « pornographie » (cf. la loi dite « anti-porno » votée en 2008 par l’Assemblée Nationale indonésienne). Dans de nombreux pays, on mélange effectivement « vulgarité » et « beauté » par manque de compréhension, par manque d’éducation artistique ou tout simplement par facilité.
C’était par contre la toute première fois qu’une de mes modèles « osait » aborder de front le sujet de « ma normalité »! Qu’est-ce que la « normalité », après tout? Suis-je un homme « normal »? Mes relations avec les femmes, mes modèles et ma propre épouse le sont-elles tout autant?
Le dictionnaire définit cette « normalité » comme “ce qui est conforme à la norme”, ou comme “ce qui est considéré comme l’état normal.” Le même glossaire explique que la norme est une « règle », un « principe », voire un « critère » auxquels se réfère tout jugement.
Si mon travail sur la sensualité et la nudité transgresse les règles, les principes ou les critères sur lesquels se basent les jugements d’une majorité, je ne suis alors pas un homme « normal ».
Que dire alors de Terry Richardson, un photographe américain de mode relativement célèbre, connu pour ses frasques sexuelles avec ses modèles? On lui reproche ses abus, mais il continue apparemment d’être « booké » par les plus grands magazines et les agences de publicité les plus renommées. Est-il un photographe normal?
Quid de tous ces autres hommes, pas photographes pour un sou, et dont on lit régulièrement, dans les journaux et magazines, les agressions criminelles ou les commentaires « machistes » envers les femmes? Sont-ils des hommes normaux? S’ils avaient peut-être eu la même chance que moi d’étudier la gent féminine, par quelque moyen artistique que ce soit, auraient-ils eu le même comportement? Non. J’en ai l’intime conviction, car mon travail me permet de mieux comprendre et aimer les femmes.
Il existe bel et bien, par contre, quelques « faux-tographes », qui abusent de la faiblesse ou de la naïveté de leurs modèles. Certaines d’entre elles, avec qui j’ai eu l’occasion de discuter, m’ont en effet raconté leurs déboires, qui à Singapour, qui à Bali, par exemple. Certains proposent une forte rémunération en échange d’un shoot photo, accompagné d’un « tendre » moment; d’autres, plus pervers, effectuent un chantage à la publication de photos sur des sites dits « d’adultes », pour forcer leurs modèles à coucher avec eux; d’autres encore tentent des attouchements malsains lors des sessions. Ces soi-disant photographes ne se rendent pas compte qu’ils agissent en dehors de la « normalité » de la profession et qu’ils mettent bien sûr en danger le reste de notre communauté, car les relations entre les modèles et les photographes restent basées principalement sur la Confiance et le Respect.
Certaines « maux-dèles » ne sont pas en reste. A tel point que de nombreux photographes finissent par devoir publier des chartes de comportement sur leurs sites internet. Cela va de celle qui prend le photographe pour un photomaton, à celle qui l’insulte, en passant par l’apprenti-diva qui exige de choisir elle-même les photos à publier. Vous avez dit « normalité »?
Humblement, je considère que je reste un homme « normal », non pas parce que j’aime les femmes, mais plutôt parce que je les respecte. Certaines de mes modèles en font effectivement part dans leurs réponses à l’interview que je leur ai récemment soumis.
« Dominic est très pro et un excellent photographe. Il m’a permis de me sentir à l’aise avec moi-même et ce fut très agréable de travailler avec lui. Je me suis également rendue-compte que le travail de Dominic n’est pas basé sur la pornographie mais plutôt emprunt de sensualité». Simone (Indonésie)
« Dominic m’a permis d’entrevoir une nouvelle dimension à ma vie. D’une fille banale qui n’avait pas conscience de son charme intérieur, je suis devenue plus lucide par rapport à ma sensualité et ai donc acquis plus de confiance ». Henny (Indonésie)
« Dominic est marrant est très pro. Sa passion pour la photographie l’a amené à un haut niveau de compétence. Ses idées sont uniques et son travail merveilleux. C’est probablement l’un des meilleurs photographes avec lesquels j’ai travaillé ». Ayesha (Philippines).
« Avec Dominic, vous n’êtes pas une femme nue devant son appareil photo, vous êtes une œuvre d’Art ». Cristina (Roumanie)
« Dominic est l’un de mes photographes préférés, en raison de son attitude et de son respect pour ses modèles ». Helena (Indonésie)
« Dominic est agréable et très prévenant avec ses modèles ». Rose (Indonésie)
« Travailler avec Dominic est quelque chose de magique, car il arrive à capter la beauté ultime et profonde des ses modèles. Il sait les écouter, les encourager et les guider pour explorer leur intime féminité ». Mutiara (Indonésie)
Ces propos flatteurs ne représentent évidemment que le côté angélique de la pièce, car il existe probablement des femmes qui n’apprécient ni mon travail ni ma personnalité. Je ne suis pas dupe. Il m’est évidemment arrivé de mal me comporter avec certaines d’entres elles, frustré notamment de constater qu’elles ne posaient que pour mettre en valeur leur narcissisme débridé, voire que par souci financier, n’éprouvant que peu d’intérêt (respect?) pour la chose artistique.
Respecter les femmes signifie-t-il que l’on soit « normal »? Je n’ai certes jamais « violé » ni « forcé » qui que ce soit à « avoir du sexe » avec moi, mais j’avoue tout de même qu’il m’est parfois arrivé de « coucher » avec certaines de mes modèles, mû par des sentiments d’attractivité réciproques. Ces « déviances » se sont surtout produites lors de mes premières années d’exploration du « sensuel » et au cours de test-shoots qui ne restent finalement emprunts que de doux souvenirs.
Bref, le but de cet article n’est évidemment pas de me justifier en tant qu’homme « normal » – car, après tout, « qui n’a jamais pêché me jette la première pierre » – mais plutôt d’expliquer ma manière de travailler et de communiquer avec mes muses. Je n’ai rien à cacher, car mon exploration de la féminité et de la sensualité n’a rien de secret, et, si je suis bien sûr prêt à recevoir des critiques, je ne peux toutefois pas accepter les insultes, aussi gratuites et blessantes qu’elles soient.
Cet article souhaite également participer à une réflexion sur la communication à adopter dans cette quête de la Beauté Ultime, et donc dans le but de mieux l’apprécier. On pourrait bien sûr en sourire, car les malheurs du monde n’ont souvent que faire des tourments artistiques de certains privilégiés (dont je fais partie), et mon amie Ardista me fait effectivement souvent rire en caricaturant certaines de mes photos.
La Femme reste toutefois un sujet artistique, intellectuel et même mystique de tout premier plan. Proche de ces considérations essentielles, j’ai en effet tendance à mesurer ma quête de la Beauté Absolue à ce besoin de s’accrocher à une divinité bienveillante, à qui je dédie inconsciemment ce parcours initiatique. Scruter l’esthétisme parfait ne revient-il donc pas à tenter d’assouvir sa soif du Divin, afin notamment de se rassurer sur la vie d’en l’au-delà? Une vie où sérénité et paix seraient assurés à tous les « quêteurs de Vérité »?
L’Art est-il un chemin vers cette sérénité et cette paix? Je le crois. Le « Beau » m’apaise, car le « Beau » est fluide, sensuel, féminin. La Femme est la Beauté Ultime, donc un être divin. La Femme est un ascenseur direct vers cette Sérénité et cette Paix intérieures.
Je suis un être « normal », car je crois en la Femme, donc en le Féminin Sacré.


Sensually yours | Sensuellement vôtre


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