Southeast Asia, Sensualism & Sensuality | Asie du sud-est, sensualisme & sensualité
Sensual & Nubile

Southeast Asia, Sensualism & Sensuality | Asie du sud-est, sensualisme & sensualité

Dear Sensualists,
First of all, I wish to thank you for visiting this new blog created upon the updating of my website.
While hoping that this new version will please you, I take the opportunity to introduce myself again (for a complete description of my career path, please read my  ‘Bio’).
French of origin, I’ve been living in Southeast Asia for about twenty years. Still, I remember perfectly my very first trip to Indonesia, in 1992, when I was 25 years old…
Extract from my travel diary:
June 18th. We are flying over gorgeous atolls, which reveal the proximity of Paradise. My eyes are stuck to the window. The intense blue of the ocean and these virgin islands make me dream: I call a flight attendant and beg her to give me a parachute so I can join this Heaven which seems closer than ever!
I remember, of course, all the women I came across during that first journey, beautiful and sensual at all ages. Really, I think I never got as much of a stiff neck as during this first journey… I remember those women villagers in Sulawesi, touching the hair on my arms and the tip of my nose, which seemed so strange to them. I remember Irma from Wamena, Baliem Valley in Western New Guinea, who introduced me to her parents, secretly hoping to marry me. I especially remember Daniela, a young Javanese from Yogyakarta for whom I fell in love at first sight.
Then, how about Mira, that young Sundanese from West Java who helped me pass through a very difficult phase during this first trip? That episode of my life should definitely be recounted in this blog, soon.
As you have probably understood already, all these interesting encounters with Indonesian women were the starting point of my photographic quest on the theme of sensuality. But to start with, I had to forget everything. It was a few years later that I could retrieve those sensations, those smells and the feminine looks that had settled deep inside my person. Therefore, in 2005, when I decided to tackle the delicate topic, it was really just letting the memories spring out, the events that had unconsciously affected me at the age of 25. It seemed absolutely natural for me to pay tribute to these women and express visually the reasons why I had decided to settle down in Paradise.
Thus, I decided to trust my sensations and create a visual study on femininity while trying to understand why men are so attracted to these island beauties.
I don’t know if I am a “sensualist” but I do like the definition of this philosophy elaborated by Etienne Bonnot de Condillac in 1754 in his “Treatise on Sensations”. He maintained that sensations are the beginning of all our knowledge. Strongly inspired by ‘Empirism’ (John Locke 1690 in “Essay on Human Understanding”), sensualism is the opposite of Cartesian rationalism. I like this opposition especially because in Southeast Asia, people tend to behave in a not very Cartesian manner, meaning in a conscious manner (I refer to: “I think therefore I am”).
Of course, nowadays certain Southeast Asians seem to be playing a “sex-appeal” image, yet, I have photographed numerous models (from Indonesia, Philippines, Malaysia and Thailand) who reflected beauty and sensuality in a totally innocent and natural manner.
“To think is to feel” said another sensualist, Helvetius. I’m not far from agreeing with this statement.
When Condillac exposes his theory of sensations and knowledge through his famous thought experiment on a statue invested successively with the five senses, he obviously generalizes his philosophy, which underlines the relations between sensations, ideas, judgment and language.
However, if we apply this theory strictly to our topic of interest here, sensuality, it brings us to look deep into ourselves. If sensations are impressions stimulated inside when a person meets another person then all the sensations are permitted, from the most naive to the most shameful because man is an animal, who thinks and therefore who feels.
Sensuality is a sensation that is perceived and interpreted differently depending on the culture and/or education but I try to ask my models to explore it, then to control it.
To “control”, in the case of a young model who’s attempting to define her own femininity, even her own sexuality, during shooting, is surely a magic word because from there she can make use of it. I found myself in situations where I had to help some of my models to find their own sensuality simply because they were unaware of it. And I’m a little proud to say that I have helped these young women feel better with their body, with their femininity. In fact, many confessed that they felt like a tomboy before posing nude for me.
Some people claim that glamour pictures serve as therapy and one of my colleagues, Patrick Wecksteen, has well understood this concept by creating Photo-Therapy™. But for the Southeast Asian women that I had the chance to photograph, I believe that posing nude meant “taking care” of themselves.
In fact, I remember I once happened to photograph a young inexperienced Indonesian model, who had accepted to pose for me as revenge towards her uncle. During the intense discussion prior to the test-shoot, she confessed that he raped her many times, so by posing nude, she wanted to use her charm to play with men’s libido… She wanted to make them crazy in her own way.
Other models have posed nude to assert their femininity to the detriment of their religion, (often Islamic in Indonesia), which sometimes denies their sensuality and femininity. For them, it is a social even political act to demonstrate that they are women before being Muslim or wives…
Finally, I would conclude that the desire to seduce or explore one’s own femininity/sensuality is influenced by education rather than being determined by the genes. In a country like Indonesia, sensuality can be seen as a rebellion against social or family norms, a kind of self-affirmation.
A woman’s seductiveness is nevertheless related to a certain search for sensuality and femininity but I think that this search isn’t necessarily conscious for all women. I prefer the natural beauty of Indonesians (who are often unaware of their sensuality because of their religion or culture) rather than the overly sexy image of certain Thai women, for example.
To control her sensuality, control her senses (like self-control in general) helps my models to know themselves better – some would say “to master oneself”, in order to assert their condition as women in comparison to men.
Nowadays, many western media especially Anglo-Saxon ones tend to spread mixed or false signals on the feminine condition because they mix up sensuality and sexuality, even eroticism and pornography. Incidentally, it is rather strange (even unfortunate) to find out that the word “pornography” has different meanings depending on the country or the ethnic and religious background.
That is why, during every photo session, I brief my Muses about my own clear and limpid definition of sensuality. I also spend some time interviewing them on the topic and I will publish their answers and opinions regularly in this blog.
Finally, I wish to reaffirm how happy I feel that these women have trusted me enough to accept being photographed completely nude. The exploration of their sensuality, their femininity and their power of seduction remains their main motivation. This quest in search of the self is always difficult but I am sure it is necessary to face the adult world, the machos’ world.
I thank dearly all those who accepted my help, through the prism of glamour photography, in becoming happy adult women.



Chers “sensualistes”,
Je vous remercie d’abord de votre visite sur ce nouveau blog, créé à l’occasion de la mise à jour de mon site Internet.
En espérant que cette nouvelle version du site vous satisfera, je me permets alors de me présenter à nouveau (pour une description complète de mon parcours, veuillez lire ma « Bio »).
Français, je vis en Asie du sud-est depuis une vingtaine d’années, et je me souviens parfaitement de mon tout premier voyage en Indonésie, en 1992 (j’avais 25 ans)…
Extrait de mon carnet de voyages de l’époque.
“Jeudi 18 juin. Nous survolons de superbes atolls, qui nous révèlent la proximité du Paradis. Mes yeux restent collés au hublot. Ce bleu intense de l’océan et ces îles encore vierges me font rêver: j’appelle une hôtesse et la supplie de me donner un parachute, afin que je rejoigne cet Eden qui n’a jamais été aussi proche!”
Je me souviens évidemment de toutes ces femmes que j’ai croisées lors de ce premier périple, belles et sensuelles à tous âges. Je crois que je n’ai jamais contracté autant de torticolis que pendant ce premier séjour. Je me rappelle ces villageoises, à Sulawesi: elles caressaient les poils de mes bras et touchaient le bout de mon nez, qui leur paraissaient si étranges. Je me souviens de la jeune Irma, à Wamena (dans la vallée de Baliem, en Nouvelle-Guinée Occidentale), qui m’a présenté à ses parents, dans l’espoir secret d’un mariage inter-ethnique. Je me souviens, surtout, de Daniela, une jeune Javanaise de Yogyakarta, pour qui j’ai eu un absolu coup de foudre.
Et que dire de Mira, cette jeune Sundanaise de Java-Ouest, qui m’a aidé dans un moment très difficile de ce premier voyage? C’est un épisode de ma vie qui mérite assurément d’être développé dans ce blog, prochainement.
Toutes ces Indonésiennes sont à l’origine, vous l’avez compris, de mon désir d’explorer plus avant le thème de la sensualité dans mon travail photographique. Mais il a d’abord fallu tout oublier pour retrouver, quelques années plus tard, ces sensations, ces odeurs, ces regards féminins, qui s’étaient profondément ancrés dans mon « être ». Et, en décidant, dès 2005, de m’attaquer à ce délicat sujet, je n’ai finalement fait que rejaillir tous ses souvenirs qui m’avaient inconsciemment marqué, quand j’avais 25 ans. Cela me semblait naturel, je souhaitais rendre hommage à ces femmes qui m’avaient véritablement fait tourner la tête, et, d’une certaine manière, exprimer, par l’image, les pures raisons pour lesquelles j’avais ensuite pris la décision de m’installer au Paradis.
J’ai donc choisi de faire confiance à mes « sensations » et d’étudier visuellement la féminité. D’essayer de comprendre pourquoi le regard des hommes est tant attiré par ces beautés des îles.
Je ne sais pas si je suis un « sensualiste », mais j’aime la définition de cette philosophie formulée pour la première fois par Etienne Bonnot de Condillac en 1754 dans son « Traité des Sensations ». Celui-ci affirmait en effet que les sensations sont à l’origine de toutes nos connaissances. Fortement inspiré par l’Empirisme (prôné par John Locke en 1690 dans son essai « Essay On Human Understanding »), le sensualisme s’oppose donc au rationalisme cartésien et cette opposition me plaît d’autant plus que l’Asie du sud-est est une région où l’on ne se comporte en général pas forcément d’une manière très cartésienne, donc consciente (je fais ici référence à « je pense, donc je suis »).
Certes, certaines sud-est Asiatiques d’aujourd’hui semblent souvent savoir jouer de leur « sex-appeal », mais j’ai shooté de nombreuses autres modèles (d’Indonésie, des Philippines, de Malaisie et même de Thaïlande) qui exprimaient une beauté naturelle si inconsciente qu’elles respiraient une sensualité à fleur-de-peau des plus troublantes.
« Penser, c’est Sentir » affirmait un autre sensualiste, Helvétius. Je ne suis pas loin de partager cette réflexion.
Alors, lorsque Condillac décrit sa théorie des sensations et de la connaissance à travers la célèbre expérience de pensée de la statue successivement dotée des cinq sens, il généralise évidemment sa philosophie, qui met notamment en exergue les relations entre les sensations, les idées, les jugements et le langage.
Mais, si on l’applique uniquement au sujet qui nous réunit ici – la sensualité donc, elle provoque un regard sur notre « moi » profond. Si les sensations sont définies comme des impressions qui s’excitent en nous à la rencontre d’une autre personne, alors toutes les « sensations » sont permises, des plus naïves aux plus inavouables, car l’homme n’est finalement qu’un animal, qui pense et donc qui sent.
La sensualité est une sensation, que chacun perçoit plus ou moins, que chacun interprète selon vraisemblablement sa culture et/ou son éducation, mais j’essaie toujours de demander à mes modèles de l’explorer, pour ensuite pouvoir tenter de la contrôler.
« Contrôler », dans le cas d’une jeune modèle qui tente de définir sa propre féminité, voire sa propre sexualité, lors d’un shoot, est assurément un maître-mot, car il permet ensuite de mieux jouer de cette sensualité. Il m’est arrivé de devoir aider, d’une manière ou d’une autre, certaines de mes modèles à « trouver » leur propre sensualité, tout simplement parce qu’elles n’en avaient pas encore conscience, et c’est peut-être l’une de mes fiertés que d’avoir permis à ces jeunes femmes de se sentir mieux dans leur corps, mieux dans leur féminité (beaucoup m’ont d’ailleurs avoué qu’elles se sentaient très « Tomb Boy » avant de poser nue pour moi).
Certains pourront donc penser que la photo de charme fait souvent office de thérapie (et l’un de mes confrères, Patrick Wecksteen, l’a bien compris en créant le concept de Photo-Thérapie, mais, dans le cas de ces femmes d’Asie du sud-est que j’ai eu la chance de photographier, je pense que poser nu signifie plus que « se soigner ».
Je me souviens en effet d’avoir “shooté” une jeune modèle indonésienne, novice dans le métier, et qui avait accepté de poser nue pour la première fois pour moi, “par vengeance”… Au cours d’une discussion intense que nous avons eue pendant le préparation de cette séance (préparatifs qui incluent en général un test-shoot), celle-ci m’a effectivement avoué qu’elle avait été violée à plusieurs reprises par l’un de ses oncles, et qu’elle souhaitait alors, en posant nue, profiter de son charme pour se venger des hommes, en jouant notamment avec leur “libido”… Elle souhaitait les rendre “fous” à sa manière…
D’autres modèles que j’ai shootées ont également posé nues pour affirmer leur féminité au détriment de leur religion (souvent musulmane en Indonésie) qui dénie parfois leur statut de femme, dans tout ce que ce terme contient de sensualité et de féminité. Il s’agissait alors pour elles d’un acte “social” voire politique, afin de démontrer qu’elles sont femmes avant d’être musulmanes ou épouses…
Bref, j’ai effectivement tendance à penser que le désir de séduction ou d’exploration de sa propre féminité/sensualité est influencé par un certain type d’éducation, et non qu’il est inscrit dans les gènes. Dans un pays comme l’Indonésie, la sensualité peut alors être considérée comme une rébellion aux normes sociales ou familiales, si ce n’est comme une affirmation de soi.
La séduction féminine est toutefois liée à une certaine recherche de sensualité et de féminité, mais je pense que cette quête n’est pas forcément consciente chez toutes les femmes. Je préfère d’une certaine manière la beauté naturelle des Indonésiennes (qui n’ont souvent pas conscience de leur sensualité, en raison de leur religion ou de leur culture) à celle – trop “sexy” – de certaines Thaïlandaises, par exemple.
Contrôler sa sensualité, contrôler ses sens (tout comme le contrôle de soi, plus généralement), permet donc à mes modèles de mieux se connaître – certains diront « de s’approprier son soi », afin de mieux affirmer leur condition de femme (en comparaison à la gent masculine).
Les médias occidentaux d’aujourd’hui, et notamment les anglo-saxons, ont pourtant tendance diffuser des signaux confus ou inexacts de cette condition féminine, car beaucoup confondent sensualité avec sexualité, voire érotisme et pornographie. Il est d’ailleurs amusant (regrettable?) de constater que « pornographie » possède de nombreuses définitions selon les pays ou les appartenances ethniques et religieuses.
C’est la raison pour laquelle j’essaie également, lors de chaque session photo, de formuler à mes muses ma propre définition, claire et limpide, de la sensualité. J’ai également pris le loisir de les interviewer sur ces sujets, et je publierai régulièrement leurs réponses et avis dans ce blog.
Pour terminer, je souhaite réaffirmer mon bonheur d’avoir la chance de photographier des femmes, qui ont suffisamment confiance en moi pour se dénuder et se mettre totalement à nu (dans le sens littéral du terme). L’exploration de leur sensualité, de leur féminité, et donc de leur pouvoir de séduction, reste leur motivation première. Cette quête de soi, toujours difficile à priori, est nécessaire pour mieux affronter le monde des adultes, le monde des machos. J’en suis intimement persuadé.
Je ne peux donc que remercier tendrement toutes celles qui ont accepté que je les aide, par le prisme de la photographie de charme, à s’épanouir en tant que femmes.


Sensuously yours | Sensuellement vôtre

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